"Nove soldados heroicos morreram como mártires e quatro ficaram feridos neste acidente", disse o ministério em um comunicado, acrescentando que o acidente ocorreu na região de Bitlis.

As equipes de resgate tentavam levar os feridos para o hospital, disse o ministério, sem fornecer detalhes sobre a gravidade de seu estado.

Segundo a mesma fonte, o helicóptero - um Cougar fabricado pela Airbus - saiu da cidade de Bingol com destino a Tatvan pouco antes das 08h00 (horário de Brasília) e desapareceu do radar meia hora depois.

As autoridades conseguiram localizar o local do acidente após enviar drones, um avião de reconhecimento e outro helicóptero.

O Exército turco realiza frequentemente operações no sudeste do país contra o Partido dos Trabalhadores do Curdistão (PKK), grupo classificado como "terrorista" por Ancara e seus aliados ocidentais.

Em 2017, um helicóptero militar caiu na província de Sirnak, na fronteira entre Síria e Iraque, matando 13 pessoas.

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