Uma equipe da AFP navegou durante uma hora e meia em uma pequena embarcação esportiva desde o porto de Callao, nos arredores de Lima, até se aproximar do navio envolvido no derramamento, ocorrido no sábado, 15 de janeiro, enquanto descarregava o óleo na refinaria de La Pampilla, que é de propriedade da companhia espanhola Repsol.

O navio-tanque italiano tem 274 metros de comprimento e capacidade para transportar quase 1 milhão de barris de petróleo. A equipe da AFP pôde observar um punhado de tripulantes vestidos com macacões laranja limpando o convés e uma dupla de oficiais da Marinha peruana na torre d comando da embarcação, enquanto uma lancha da Guarda Costeira circulava a cerca de 300 metros de distância.

O barco está impedido de zarpar enquanto estiverem em curso as investigações para esclarecer os fatos e determinar as responsabilidades pelo derramamento, classificado como "desastre ecológico" pelas autoridades peruanas.

O petróleo derramado alcançou cerca de 20 praias ao norte de Lima, matou um número indeterminado de aves marinhas e deixou centenas de pescadores artesanais sem poder trabalhar.

Além disso, o acidente aconteceu no meio do verão, afetando os que vivem de negócios nas praias, como donos de restaurantes e barraqueiros.

O Ministério do Meio Ambiente confirmou em um novo balanço que mais de 180 hectares - o que equivale a 270 campos de futebol - de praias foram atingidos pela mancha de óleo, além de 713 hectares de superfície no mar.

No último sábado, o governo peruano declarou "emergência ambiental" por 90 dias na "zona marítima costeira atingida" pelo vazamento. Ontem, brigadas enviadas pela Repsol, militares e voluntários completaram uma semana de trabalhos de limpeza nas praias e encostas atingidas pela mancha.

Também nesta segunda, uma missão de nove especialistas em desastres ambientais enviada pela ONU chegou a Lima "para realizar uma avaliação rápida do impacto socioambiental e assessorar as autoridades peruanas na gestão e coordenação da resposta ao vazamento de petróleo", indicou a organização internacional.

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