O jornal italiano La Reppublica mencionou em sua edição eletrônica que se trata de uma remessa de 250.000 doses da vacina.

Horas depois, a chancelaria confirmou a proibição.

O embarque foi interrompido devido "à escassez sustentada de vacinas na UE e na Itália e ao atraso no fornecimento da AstraZeneca na UE e na Itália", explicou o comunicado oficial.

Além disso, a Austrália não é considerada um país "vulnerável" à pandemia, e também solicitou um "alto volume de doses".

A Itália especificou que a Austrália solicitou a licença de exportação em 24 de fevereiro, e Roma a encaminhou à Comissão Europeia dois dias depois, solicitando sua rejeição ao mesmo tempo.

"A proposta italiana de negação de autorização teve o apoio da Comissão Europeia", garantiu a fonte diplomática, que acrescentou que o ministério italiano das Relações Exteriores "emitiu a negação de exportação no mesmo dia em que a Comissão informou à Itália que estava de acordo com a medida".

No dia 28 de janeiro, sob forte pressão devido às dificuldades da AstraZeneca em distribuir o número negociado de doses da vacina anticovid, a UE anunciou um sistema de monitoramento para a exportação do produto.

O sistema, denominado "Mecanismo de Licenciamento e Transparência de Exportação", visa coletar informações sobre a produção de vacinas contra a covid-19 enviadas para fora da UE.

Autoridades da UE disseram na época que se tratava de uma "medida de emergência" e não era dirigida a nenhum laboratório em particular, mas claramente oferece aos Estados-membros a capacidade de vetar remessas fora do bloco se não forem consideradas "legítimas".

Ao anunciar este novo sistema de controle, uma fonte em Bruxelas que falou sob condição de anonimato garantiu que não se tratava de uma "proibição de exportação", embora tenha admitido que a recusa de autorizar a venda poderia ocorrer "em casos raros".

Assim, a Itália é o primeiro país da UE a usar esta prerrogativa.

Na Itália, 1,52 milhão de pessoas já foram vacinadas, principalmente profissionais da saúde e idosos. Com uma população de cerca de 60 milhões de habitantes, o país já aplicou 4,8 milhões de doses no total.

A Austrália iniciou sua campanha de vacinação na semana passada com a vacina BioNTech/Pfizer. O país planejava adicionar doses da AstraZeneca à campanha a partir de sexta-feira.

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