Na segunda-feira, a média móvel para casos diários era de 172.000, seu nível máximo de aumento mesmo quando a taxa de crescimento e os casos estão diminuindo na maioria dos estados, de acordo com dados compilados pela ferramenta de rastreamento Covid Act Now.

No entanto, mais de 1.800 pessoas continuam morrendo a cada dia e mais de 100.000 permanecem hospitalizadas por covid severa, um claro lembrete dos desafios que as autoridades enfrentaram para vacinar o maior número possível de americanos, em um clima de desinformação e polarização política.

Bhakti Hansoti, professora associada de medicina de emergência na Universidade John Hopkins e especialista em terapia intensiva de covid-19, disse à AFP que viu os Estados Unidos seguindo uma trajetória semelhante à da Índia.

Os países da Europa Ocidental também experimentaram quedas semelhantes em suas ondas de contaminação da variante Delta.

Mas, embora Hansoti tenha dado um suspiro de alívio quando a onda de primavera acabou, a especialista admite que está "um pouco hesitante" desta vez.

O possível surgimento de novas variantes e a chegada de um clima mais frio, levando a uma maior socialização interna, pode levar a um novo surto. "A menos que aprendamos com as lições da quarta onda", avisa.

Angela Rasmussen, virologista da Universidade de Saskatchewan, no Canadá, acrescentou que não tem certeza se a quarta onda acabou.

"Se você olhar para a onda de outono-inverno, verá que houve períodos de forte ascensão exponencial e então parecia que estava caindo, e então começou a subir novamente."

Para garantir que o progresso seja sustentado, é essencial aumentar rapidamente o número de pessoas vacinadas. Atualmente, 63,1% da população elegível com mais de 12 anos de idade nos Estados Unidos está totalmente vacinada, e 54% da população total.

Isso coloca os Estados Unidos muito atrás de líderes mundiais como Portugal e os Emirados Árabes Unidos (onde 81% e 79% estão totalmente vacinados, respectivamente), apesar do fato de as vacinas serem abundantes em solo americano.

O governo do presidente Joe Biden anunciou na semana passada uma série de novas medidas para acelerar a campanha de imunização, incluindo requisitos de vacinação para empresas com mais de 100 funcionários. No entanto, o impacto ainda não foi visto com clareza.

- Dois Estados Unidos -

Além das vacinas, os especialistas querem ver outras medidas implementadas.

Thomas Tsai, cirurgião e pesquisador de políticas de saúde de Harvard, insiste no uso de máscaras e que os Estados Unidos sigam o exemplo de outros países que adotaram testes rápidos generalizados para escolas e empresas.

Esses testes estão disponíveis gratuitamente ou a um custo muito baixo na Alemanha, Reino Unido e Canadá, enquanto nos Estados Unidos eles permanecem em torno de US$ 25 o pacote de dois, apesar dos esforços do governo Biden para reduzir custos por meio de acordos com varejistas.

É claro que o impacto de todas as medidas depende de sua adoção e, nesse sentido, surgiu um padrão claro que reflete dois Estados Unidos: as regiões de tendência liberal são muito mais complacentes do que as conservadoras.

Antes da onda Delta, alguns especialistas afirmam que, entre o percentual de pessoas vacinadas e aquelas que desenvolveram imunidade ao se infectarem, o país estava próximo da imunidade coletiva.

Rasmussen disse que essas previsões se revelaram erradas e que é muito cedo para dizer quando esse limite será atingido. "Ainda há lugares no país onde a taxa de vacinação de adultos é inferior a 50 por cento", lembrou.

- Vírus endêmico -

Embora o Delta tenha competido com todas as variantes anteriores e seja atualmente dominante, o SARS COV2 continua evoluindo rapidamente e os virologistas temem que variantes mais perigosas possam surgir.

"Não quero ser pessimista, mas também quero ter um pouco de humildade, porque acho que não sabemos muito sobre a função básica de muitas dessas mutações", admitiu Rasmussen.

Ainda assim, os especialistas estão esperançosos de que as vacinas continuarão a mitigar as piores consequências do vírus para a maioria das pessoas, e esperam que elas sejam autorizadas para uso em crianças menores de 12 anos de idade nos próximos meses.

Espera-se que certas populações, como idosos e pessoas com sistema imunológico enfraquecido, precisem de reforços e altas taxas de vacinação em suas comunidades para protegê-los.

Em vez da erradicação, o objetivo foi reorientado para domesticar o vírus para as pessoas vacinadas, de modo que, em casos raros de surtos, a doença seja mais parecida com a gripe.

No entanto, as incertezas permanecem: por exemplo, pessoas infectadas ainda podem ter covid a longo prazo.

Greg Poland, um especialista em doenças infecciosas da clínica Mayo, previu que a humanidade lidaria com a covid "muito além da expectativa de vida de muitas gerações".

"Ainda estamos nos imunizando contra aspectos do vírus da gripe de 1918", lembrou.

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