O trajeto de sete quilômetros entre o Museu do Cairo, onde as múmias repousam há mais de um século, e o NMEC deve durar uns 40 minutos, e foi realizado sob estrita vigilância policial.

Tanto a Praça Tahrir, onde fica o museu histórico e que foi recentemente decorada com um obelisco antigo e quatro esfinges com cabeça de cabra, quanto suas imediações foram fechadas "a veículos e pedestres", segundo o ministério do Interior.

Os egípcios puderam acompanhar pela TV estatal o desfile dos 18 reis e quatro rainhas, que contou com uma cerimônia de abertura cuidadosamente coreografada.

"Com grande orgulho, desejo dar as boas-vindas aos reis e rainhas do Egito após a sua viagem", declarou no Twitter o presidente egípcio, Abdel Fatah al Sisi.

"Este grandioso espetáculo é uma prova a mais da grandeza (...) de uma civilização única que chega às profundezas da história", acrescentou.

Em ordem cronológica, o faraó Sekenenré Taá (século XVI a.C.), da 17ª dinastia, abriu o cortejo, que deve ser encerrado por Ramsés IX (século XII a.C.), da 20ª. Todos são transportados em carros ao estilo faraônico.

Vários artistas egípcios participaram do evento com apresentações musicais.

O NMEC, que ocupa um grande edifício ao sul do Cairo, inaugurado parcialmente em 2017, abrirá as portas no domingo, mas as múmias só serão expostas ao público a partir de 18 de abril.

- O culminar -

A diretora-geral da UNESCO, Audrey Azoulay, presente no desfile, afirmou em um comunicado na sexta-feira que a transferência das múmias ao NMEC era "o culminar de um longo esforço para preservá-las e exibi-las melhor".

"A história da civilização egípcia desfila diante de nossos olhos", acrescentou a líder da organização da ONU, que participou da criação do NMEC.

A maioria das 22 múmias, descobertas perto de Luxor, no sul do Egito, a partir de 1881, não saiu do museu no centro do Cairo, localizado na famosa Praça Tahrir, desde o início do século XX.

Desde a década de 1950 estão expostas, lado a lado, em uma pequena sala, sem explicações museográficas claras ao visitante.

As múmias foram transportadas cada uma dentro de um tanque especial com o nome do soberano e dotado de mecanismos de absorção de impactos, em uma envoltura que contém nitrogênio para conservá-las.

No NMEC, serão expostas em caixões mais modernos "para um melhor controle da temperatura e da umidade do que no antigo museu", explicou à AFP Salima Ikram, professora de Egiptologia da Universidade Americana do Cairo, especialista em mumificação.

As múmias serão apresentadas individualmente, ao lado de seus sarcófagos, em um ambiente que lembra as tumbas subterrâneas dos reis, e cada uma terá uma biografia e objetos relacionados com os soberanos.

- A maldição dos faraós -

Passados anos de instabilidade política após a revolta popular em 2011, que afetou gravemente o turismo no país, o Egito procura uma maneira incentivar o retorno dos visitantes, em particular promovendo a cultura.

Além do NMEC, o Egito deve inaugurar em poucos meses o Grande Museu Egípcio (GEM), próximo às pirâmides de Gizé, que abrigará coleções faraônicas.

Segundo Walid al Batuti, conselheiro do ministro do Turismo e Antiguidades, o desfile "mostra que depois de milhares de anos, o Egito conserva um grande respeito por seus dirigentes", declarou ao canal público Nile TV International.

O grande desfile, anunciado pelas autoridades através de vídeos on-line, causou sensação nas redes sociais.

Com a hashtag em árabe #maldicao_dos_faraos, muitos internautas associaram as recentes catástrofes ocorridas no Egito a uma "maldição" que teria sido provocada pelo deslocamento das múmias.

Em uma semana, o Egito experimentou o bloqueio do canal de Suez por um navio cargueiro, um acidente ferroviário que deixou 18 mortos em Sohag (sul) e o desabamento de um prédio no Cairo que provocou a morte de pelo menos 25 pessoas.

A "maldição do faraó" já tinha sido evocada nos anos 1920, depois da descoberta da tumba de Tutancâmon, seguida das mortes consideradas misteriosas de membros da equipe de arqueólogos.

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