A reutilização reduz o custo dos lançamentos e os torna mais viáveis comercialmente.

Este método de lançamento é usado, sobretudo, pela empresa privada americana SpaceX, com seu foguete Falcon 9.

O Longa Marcha 8 decolou às 12h37 locais do centro de lançamento de Wenchang, na Ilha de Hainan (sul), e colocou cinco satélites em órbita predeterminada, disse a agência espacial chinesa (CNSA).

"O teste foi bem-sucedido", afirmou a agência em um comunicado, comemorando o fato de este foguete "preencher uma lacuna" no alcance dos lançadores Longa Marcha.

De média capacidade, pode transportar cargas úteis de pelo menos 4,5 toneladas em órbita heliossincronizada, de acordo com a CNSA. Ele é montado rapidamente, dizem os especialistas, por isso tem a reputação de ser competitivo em lançamentos comerciais.

"O foguete Longa Marcha 8 lançado hoje não é reutilizável", disse Chen Lan, analista independente do site GoTaikonauts.com, especializado no programa espacial chinês, à AFP.

"Mas uma versão reutilizável está sendo preparada e estará pronta em alguns anos. Será semelhante ao foguete Falcon 9 da SpaceX", de propriedade de Elon Musk, enfatizou.

A China lançou uma sonda em direção a Marte (onde deveria pousar em maio de 2021) e trouxe amostras da Lua na semana passada, algo que não acontecia desde 1976.

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