"As pessoas procuravam ouro em uma espécie de túnel improvisado de profundidade considerável", que "desmoronou, soterrando muitas pessoas", explicou Santokhi.

"Segundo os primeiros indícios, tratam-se de dez pessoas (mortas), mas pode haver mais", acrescentou.

O governante surinamês disse que equipes de resgate trabalhavam em operações de salvamento.

"Estamos estudando possíveis opções e, se for necessário, vamos pedir ajuda ao Brasil", afirmou.

O acidente ocorreu no distrito de Brokopondo, 120 km ao sul de Paramaribo. O veio ilegal estava situado na área da mina de Rosebel, uma concessão operada pela empresa chinesa Zijin Mining.

A descoberta recente de ouro atraiu muitos garimpeiros, que invadiram o local ilegalmente.

Acidentes deste tipo acontecem regularmente em áreas de garimpo ilegal. Assim como no Brasil, na Guiana Francesa, na Guiana e na Venezuela, muitos garimpeiros extraem ouro clandestinamente em condições de segurança precárias.

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